Bien que le terme soit connu, tout le monde ne sait pas exactement ce qu’est le syndrome de panique. Des crises de désespoir inattendues, une peur intense que quelque chose de mauvais arrive (même si ce n’est pas pour une raison apparente) et une accélération du rythme cardiaque sont quelques signes de ce syndrome, qui est considéré comme un type de trouble anxieux. Les personnes souffrant du syndrome de panique ont tendance à être très anxieuses, exigeantes avec elles-mêmes et se sentent souvent « sans protection ». Tout cela peut affecter considérablement la qualité de vie d’une personne, c’est pourquoi il est si important de chercher un traitement approprié lorsque le problème est diagnostiqué.

Qu’est-ce que le syndrome de panique ?

Le professeur Mario Louzã, psychiatre, docteur en médecine de l’université de Würzburg (Allemagne) et membre affilié de l’Institut de psychanalyse de la Société brésilienne de psychanalyse de São Paulo, explique que le syndrome de panique est caractérisé par des attaques de panique, associées ou non à de l’agoraphobie (peur d’être dans des endroits où une attaque de panique peut se produire). En effet, les crises de panique suscitent généralement une inquiétude constante quant à la possibilité de nouvelles attaques, c’est-à-dire la formation d’un « cercle vicieux », qui entrave la vie quotidienne de la personne qui devient, par exemple, effrayée d’avoir une crise cardiaque, de devenir folle, de perdre le contrôle ou de mourir. Il convient de noter que les crises ne sont pas nécessairement déclenchées par la seule exposition à une situation particulière, mais plutôt de manière imprévisible. En outre, les crises de panique sont généralement accompagnées de certains symptômes physiques tels que des tremblements, une sensation de froid ou de chaleur, un cœur rapide, une sensation d’évanouissement, entre autres.

Les causes

Les causes du syndrome de panique sont inconnues, souligne Louzã. « Il existe certains facteurs déclenchent une crise de panique. Le stress est l’une des principales raisons », dit-elle. Dans ce sens, Louzã cite quelques facteurs qui peuvent déclencher une crise de panique comme la surcharge de travail, de responsabilités et de tâches, les problèmes à la fois, l’anxiété excessive ainsi que les drogues illicites. De plus, faire face à des situations qui provoquent beaucoup de peur comme une personne ayant la phobie de l’avion doit prendre un avion. Il convient de mentionner que ce ne sont que des exemples et que seul un médecin peut diagnostiquer l’état en évaluant les particularités de chaque cas.

Symptômes du syndrome de panique

Le syndrome de panique est caractérisé par des crises de panique. Louzã explique qu’une crise de panique commence généralement de manière abrupte, avec une anxiété intense, un sentiment de mort imminente ou une « crise cardiaque ». Le psychiatre souligne que cette anxiété intense s’accompagne de symptômes physiques, tels que l’accélération du rythme cardiaque, le manque d’air la transpiration excessive, le vertige, les nausées, les tremblements, entre autres. Certaines personnes parlent du sentiment de « perdre le contrôle » ou de « sortir de soi-même ». Les attaques durent généralement de 10 à 15 minutes », explique Louzã.

Comment prévenir une crise de panique ?

Louzã fait remarquer que la première crise de panique conduit généralement la personne aux urgences, en raison de l’intensité des symptômes. « Une fois que la personne est diagnostiquée avec un trouble de panique, sachant que ces sensations sont temporaires, elle peut « mentalement » essayer de se contrôler, sachant que, bien que très désagréables, les symptômes ne mettent pas sa vie en danger et diminuent ou disparaissent en quelques minutes », répond le psychiatre.

Facteurs de risque

Louzã souligne d’abord que le syndrome de panique est plus fréquent chez les femmes. « Bien que de nombreuses crises de panique se produisent dans des situations de stress, il arrive que la personne ait sa première crise dans une situation où elle ne devrait pas se produire, par exemple, à l’heure du coucher ou même pendant son sommeil », dit-elle. Mais, en général, certains facteurs considérés comme risqués sont des situations très stressantes, une adoption ou un décès d’une personne proche, des Changements radicaux dans la vie quotidienne, une expérience traumatisante (par exemple un accident ou une agression). Louzã souligne que si les symptômes persistent, la personne doit demander l’aide d’un psychiatre, qui analysera l’état du patient et évaluera la nécessité de lui prescrire des médicaments et lui indiquera une éventuelle thérapie.

Traitements pour le syndrome de panique

Après le diagnostic du trouble de préférence posé par un psychiatre, le patient doit recevoir des conseils sur les traitements possibles. Louzã souligne que le traitement du syndrome de panique, en général, est basé sur l’association de médicaments (antidépresseurs et anxiolytiques) et de la psychothérapie.

Médicaments

Le médecin explique que les antidépresseurs les plus appropriés sont les inhibiteurs du recaptage de la sérotonine. « Ces médicaments prennent généralement environ deux semaines pour faire effet. Leur utilisation peut être plus longue, selon la façon dont le patient réagit aux effets du médicament ». Les anxiolytiques, en revanche, ne sont indiqués que pour les moments de crise de panique, car ils ont une action immédiate, provoquant un sentiment de tranquillité dès leur consommation. « Le suivi médical est essentiel pour garantir la réussite du traitement et la bonne utilisation des médicaments », souligne le psychiatre.

Psychothérapie

Généralement associé à des médicaments, il fait l’objet d’une psychothérapie. « En général, on a recours à la thérapie cognitivo-comportementale, qui vise à apprendre au patient à contrôler l’anxiété et aussi les crises de panique », explique M. Louzã. « Souvent, les crises de panique s’aggravent en raison de l’anxiété générée par les attaques elles-mêmes, créant ainsi un cercle vicieux. L’un des objectifs de la thérapie cognitivo-comportementale est de briser ce cercle vicieux », explique le médecin. Souvent, les personnes atteintes du syndrome de panique ont également des problèmes personnels liés à la difficulté de gérer des situations de stress. « Dans ces cas, des psychothérapies psycho dynamiques sont indiquées pour aider le patient à gérer sa façon de contrôler le stress », ajoute M. Louzã.

L' »agoraphobie » (peur de se trouver dans des endroits où l’on croit qu’une crise de panique peut se produire) peut également être développée secondairement. « Cela limite grandement la vie du patient. Il est donc essentiel de s’attaquer aux problèmes d’agoraphobie si l’on ne veut pas limiter progressivement sa vie », souligne le psychiatre. En général, le suivi psychologique permet un bon processus de connaissance de soi pour le patient, en plus de stimuler la relaxation et les exercices de respiration, importants pour faire face aux moments de crise. Pour que le traitement du syndrome de panique soit vraiment efficace, il est important que le patient se sente toujours en confiance et ait une réelle volonté de traiter ses problèmes internes. En d’autres termes, qu’il est « disponible » pour un traitement, qu’il croit et veut s’améliorer.

Vous savez maintenant que le syndrome de panique est une maladie grave, qui doit être traitée de manière à ne pas altérer la qualité de vie du patient. En cas d’identification avec les symptômes, l’idéal est de rechercher un psychiatre qui peut diagnostiquer le cas et indiquer le traitement le plus approprié (probablement avec la combinaison de psychothérapie et de médicaments).