Après l’invasion éthiopienne, Mussolini s’en est pris à de nombreux États européens. Il les a vraiment déçu car beaucoup d’entre eux l’admiraient beaucoup au début des années 1930. Inévitablement, il y a eu une crise en matière de politique étrangère : le Duce a aggravé sa position en s’alliant à Hitler (bien qu’il se soit toujours méfié d’Hitler et des national-socialistes). Il croyait qu’en s’alliant au Führer, il pourrait réduire l’écart avec les États plus développés. Cependant, Hitler voyait Mussolini comme une sorte de maître, se rendant souvent en Italie pour voir comment un dictateur doit se comporter, se déplacer et même s’habiller. Voici la phase historique italienne qui a conduit à la chute du fascisme et à la fin de la République sociale italienne.

L’affaiblissement du régime fasciste

Il y a eu un facteur d’affaiblissement fasciste lorsque la guerre civile a éclaté en Espagne, où le Duce a décidé d’intervenir. D’un coté il craignait que si la révolte de Francisco Franco échouait, la gauche espagnole s’unisse à la France et bloque l’Italie fasciste. De l’autre, il se sentait menacé et défié par de nombreux antifascistes italiens qui sont allés en Espagne pour lutter contre Franco. Cette décision a été influencée par Hitler ; le gouvernement fasciste ne s’est pas rendu compte du piège qu’il tendait, car l’Allemagne utilisait ces stratégies de guerre préméditées par Hitler pour le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Le 18 mars 1938, Hitler arrive en Italie et cette fois, le roi Victor Emmanuel III l’accueille également. Ce dernier renforce encore l’alliance qui n’était pas totale et militaire jusqu’à ce moment. La rencontre n’est pas bien vue par le pape Pie XI qui n’apprécie pas Hitler, le méprise même, l’accusant de néo-paaganisme.

Les rencontres entre les deux dictateurs devinrent plus fréquentes et donnèrent un tour encore plus autoritaire au régime, annexant certains changements, comme l’interdiction d’utiliser des termes étrangers, le « elle » ne devait plus être utilisé mais seulement le « vous » et le « vous ». En juillet 1938, le manifeste des scientifiques racistes fut publié, où ils écrivaient que les Juifs ne faisaient pas partie de la race italienne. Le 8 août, le Duce ordonna que tous les Juifs soient éliminés des lieux de diplomatie. Tout cela ne fut pas accueilli avec clameur, parmi les plus grands adversaires l’Italie trouvait la bourgeoisie, qui tenait en haute estime les états de France et d’Angleterre.

Entre-temps, Hitler a décidé d’attaquer la Tchécoslovaquie et Mussolini, pour ne pas être en reste, a envahi l’Albanie. L’historien Piero Melograni a dit que tous ces ferments de guerre ne plaisaient pas aux Italiens, parce que le souvenir de la Première Guerre mondiale était frais et brûlant. Les Italiens n’aimaient pas Hitler et Mussolini ne l’aimait pas non plus, mais les Italiens étaient agacés que Mussolini soit soumis à la volonté d’Hitler.

Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et la RSE

Inévitablement, la Seconde Guerre mondiale éclata. Ce qui s’avéra très dur pour l’Italie dès le début, car elle n’était pas du tout préparée. En fait, de nombreuses défaites se produisirent et, en mai 1943, l’Italie vint à bout. Les Britanniques envahissent d’abord Pantelleria puis la Sicile. Avec les bombardements de Naples, l’Italie est vaincue. Le roi comprend que le fascisme est à sa fin. Mussolini le comprend aussi et après une rencontre avec Vittorio Emanuele III, le Duce décide de quitter les lieux. Démissionnaire, il abandonne la Villa Savoia reprise par les Carabiniers.

Le nouveau chef du gouvernement est Badoglio. Mussolini est pris et enfermé dans les Abruzzes. Le 12 septembre, il est libéré par les Allemands et dirigé par Hitler qui est très déçu par les Italiens.

Le Führer a dit à Mussolini qu’il était nécessaire de collaborer, malgré tout. Il lui a dit de créer un nouvel État, et c’est précisément ici que nous pouvons voir le « troisième Mussolini ». Comme l’a indiqué Indro Montanelli, c’est-à-dire le pathétique, qui vivait parmi les décombres de son système et impuissant à tout.

En fait, l’ancien duce n’était plus l’ancien duce, il était certainement prisonnier des Allemands. Le 18 septembre 1943, il annonça, donc en contentant Hitler, la création d’un nouvel État, la République sociale de Salò. Dans ce gouvernement, les Allemands dominent sans conteste. Ils décident de tenter de tuer, à Vérone en janvier 1944, les traîtres qui ont voté contre Mussolini lors du dernier Grand Conseil du fascisme.

À cette époque, il y a eu de nombreux épisodes de ce genre et pas seulement à Salò. Entre la fin de 1943 et le 25 avril 1945, l’Italie a été le champ de bataille d’une guerre entre armées étrangères où des groupes d’Italiens, Salò au nord s’alignant sur les Allemands et le royaume du centre-sud, co-belligérant avec les alliés, ont également déclenché une guerre civile entre Italiens.

Les jeunes (âgés de vingt ans et moins) ont pris parti pour le RSE, qui estimaient qu’en s’engageant à Salò, ils représentaient l’honneur national en respectant l’allié allemand. D’autres pensaient qu’avec Salò, il était possible de sauver la justice italienne. Il y avait aussi des combattants qui ne voulaient pas mettre de côté leur passé de combattant et aussi des personnes issues de la bureaucratie des régions occupées, qui ne voulaient pas renoncer à leur salaire et à leur carrière.

La chute du fascisme

La guerre a pris la pire tournure. Mussolini a prononcé son dernier discours le 15 décembre 1944 à l’opéra de Milan où il a déclaré que les forces allemandes étaient toujours fortes et que le Japon ne se plierait jamais aux États-Unis d’Amérique, mais la réalité était différente.

Le 13 mars, Mussolini, par l’intermédiaire du cardinal Schuster, a remis une proposition de reddition aux Alliés en demandant la sécurité pour lui et les fascistes, mais les Alliés ont exigé une reddition inconditionnelle. Salò, donc, était à un pas de la fin : le fascisme aussi.

Mussolini a tenté de s’échapper en Suisse. Il a été capturé à Côme et le 28 avril 1945, il a été abattu avec d’autres membres du parti fasciste. Les cadavres ont été exposés sur la Piazzale Loreto (le même endroit où 15 partisans ont été massacrés le 10 août 1944). L’exposition des cadavres pour Montanelli était une horreur, une honte, une justice du peuple à l’italienne, mais inévitable.

Avec la chute du fascisme et la fin de la République sociale italienne, une des périodes les plus importantes mais en même temps une des plus sombres de l’histoire de l’Italie s’est terminée.